Medusas de Menorca

Estas son las medusas más probables de encontrar en las costas de Menorca (esta apreciación se basa en muchos años de observación practicando windsurf, surf o caminando por la playa). Hay otras especies menos frecuentes y éstas todavía no tienen entrada en esta página.

Velella velella - Velero

En determinados años hemos podido observar un número verdaderamente asombroso de Velella, formando una manta sobre la superficie del mar, o abandonadas en las playas. Las medusas (o más correctamente los pólipos Hydroid) miden unos pocos centímetros de ancho y constan de una balsa con forma de disco con una vela en posición vertical que atrapa el viento. La Velella está estrechamente relacionada con la medusa Carabela Portuguesa (Physalia physalis), que también es arrastrada por los vientos de superfície, sin embargo sus tentáculos, a diferencia de los de la Carabela, son muy cortos (sólo unos pocos milímetros) y su picadura no se puede sentir por los seres humanos.

Hay 2 formas simétricamente diferentes de Velella, que difieren en la posición de sus velas. Ésto se traduce en el hecho de que sean arrastradas en direcciones diferentes.

La Velella es totalmente inofensiva, pero en cualquier caso, puede ser fácilmente evitada si elegimos bañarnos en playas donde los vientos soplan de tierra hacia alta mar. La descomposición de las plagas de Velella produce un olor bastante desagrable, éste se percibe cuando la Velella se encuentra varada en la playa después de un período de mal tiempo.

Pelagia noctiluca - Medusa Luminiscente

Esta especie está muy extendida en todo el Mediterráneo y el Atlántico. Tienen cierta capacidad de movimiento independiente, pero generalmente terminan yendo a donde las corrientes las llevan. Cerca de la costa, esto significa que suelen acumular con otros restos marinos naturales y la basura plástica que proviene de los humanos.

El color de esta medusa varía de marrón a morado. Aunque el cuerpo es relativamente pequeño, por lo general sólo hasta alrededor de 10 cm de ancho, tiene tentáculos finos y largos que son capaces de entregar una picadura dolorosa, y a menudo dejan un látigo cicatriz. En casos raros de reacciones alérgicas, trastornos potencialmente mortales, como el shock anafiláctico puede ocurrir.

En consecuencia unas cuantas ejemplares de esta medusa puede convertir bañarse en una experiencia desagradable y casi todos los años hay días en que, en algunas playas, uno no elegiría nadar. Sin embargo, es por lo general sólo las playas en una franja de costa que se ven afectados (dependiendo de la dirección del viento), por lo que suele haber alternativas disponibles. Si el viento ha estado soplando hacia alta mar durante un tiempo esto tenderá a llevar las medusas lejos de la costa. Condiciones del mar grueso también se desgarran las delicadas criaturas.

A veces se producen mayores concentraciones de estas medusas (sobre todo en invierno) que pueden complicar la práctica de deportes acuáticos como el surf y el windsurf. Concentraciones suficientemente altas como para convertir el mar negro a veces se han observado.

Cotylorhiza tuberculata - Aguacuajada, Medusa Huevo Frito

Esta es una de las medusas más grande del Mediterráneo y típicamente alcanza alrededor de los 35cm de diámetro. Es común en Menorca, desde mediados de verano a otoño.

Según los estándares de medusas esta especie es capaz de un grado significativo de movimiento autónomo, que tal vez explique la forma en que se observa a menudo en grupos, y por qué raramente se encuentran varados en las playas. También se desplaza verticalmente, lo que le permite escapar de los mares agitados.

A pesar de su tamaño C.tuberculata no presenta ningún inconveniente real para los usuarios del agua. Sus tentáculos son cortos y su picadura no se puede sentir por los seres humanos (o sea, en el peor, muy leve). También tiende a mantener a aguas más profundas. De hecho, es una medusa atractivo y con frecuencia proporciona el hogar para numerosos peces pequeños. Los colores que desarrolla son gracias a una relación simbiótica con algas unicelulares.

Tratamiento típico de Picadura de Medusa

  1. Enjuague el área con agua de mar. No frote o lavar con agua dulce que se estimulará las células urticantes.
  2. Desactivar las células restantes con un enjuague de vinagre antes de retirarlas, las células de otro modo inactivo puede ser activado. Si vinagre no está disponible entonces orina es una alternativa posible.
  3. Levante los tentáculos restantes con un palo o similar. Si las células aún persisten, espolvorea la zona con polvo de harina y cuidadosamente quitarlas con un cuchillo romo.
  4. Después de quitar todas las secciones de tentáculos, el dolor se puede tratar con compresas de agua fría y / o un anestésico local, como un bloqueador solar o un tratamiento para picaduras de insectos que lista '...ocaine' como ingrediente.
  5. Si se continúa la hinchazón o picazón, aplique una crema con esteroides por ejemplo, crema de hidrocortisona para eczema.
  6. Si persisten los espasmos musculares consulte a un médico.

Tratamiento para Picadura de Carabela Portuguesa

[Estas medusas son todavía muy poco usuales en las Baleares, las picaduras son muy dolorosas, pero por lo general sólo presentan peligro a la vida si la víctima tiene una reacción alérgica.]

  1. Enjuague con agua salada no VINAGRE.
  2. Levante los tentáculos con un palo o similar.
  3. Aplique una compresa de hielo.
  4. Aplicar un anestésico local (crema de quemaduras de sol / crema de picadura de insecto).

Fuentes

  1. http://species-identification.org
  2. http://animaldiversity.ummz.umich.edu
  3. http://www.flickr.com/photos/sublimedesign/244549131/ (picture of Velella)
  4. http://www.malawicichlidhomepage.com/other/cotylorhiza_tuberculata.html
  5. http://en.wikipedia.org/wiki/Jellyfish
  6. http://www.bugbog.com/travel_safety/dangerous_animals/jellyfish_stings.html